Speeches Return to Full Page
« Back

Opening address on “The CPT at 25: taking stock and moving forward”

Opening address on "The CPT at 25: taking stock and moving forward" (French and English)
Strasbourg, Monday 2 March 2015

Mesdames et Messieurs,

C'est un grand plaisir pour moi de prendre la parole à l'occasion de cette Conférence et je vous remercie vivement de votre invitation, et d'avoir associé l'Assemblée parlementaire à la célébration du 25ème anniversaire du CPT.

Je tiens également à remercier et féliciter les experts pour leur travail important qui a permis au cours de ces 25 dernières années, non seulement d'améliorer et de renforcer la lutte contre l'une des pires atteintes aux droits de l'homme et à la dignité, mais également de contribuer à la sensibilisation de l'opinion publique.

L'interdiction absolue de la torture, consacrée par l'article 3 de la Convention européenne des droits de l'homme, est sans aucun doute la pierre angulaire du système de protection des droits de l'homme en Europe.

Cette interdiction ne peut être suspendue, ni faire l'objet d'une dérogation, même en cas de guerre ou autre danger public menaçant la vie de la nation, et c'est aujourd'hui notre responsabilité commune, en cette période où resurgit la crainte du terrorisme, de résister à toute tentation de diluer cette règle.

Personnellement je me sens étroitement liée aux travaux du CPT par mon expérience professionnelle

Pendant mon parcours professionnel, j'ai eu l'occasion de contribuer de manière concrète, bien que très modeste, à la mise en place de peines de substitution aux peines privatives de liberté. J'ai travaillé il y a 40 ans auprès du Parquet Général de Luxembourg pour mettre sur pied la coordination des services sociaux. Dans le cadre de l'exécution des peines, j'ai eu la chance de pouvoir expérimenter un concept pré-juridique d'introduction de travaux d'intérêt général. Ceci n'a été rendu possible que grâce à l'esprit d'initiative et le courage de mon supérieur, l'Avocat Général Alphonse Spielmann, père de l'actuel Président de la CEDH, Monsieur Dean Spielmann.

Ladies and Gentlemen,

As President of the Parliamentary Assembly, I am proud to say that the idea of having a European Convention on the protection of detainees against torture was first mooted within the Council of Europe in our Assembly, which has successfully played its role as the organisation's generator of ideas and initiatives in this field, as in many others.

And it still plays an important role in the life of the CPT, not least through the work done by our Sub-Committee on Human Rights, which examines the candidatures for CPT membership submitted by the Assembly's national delegations. Whilst it is true that it is the Committee of Ministers which elects CPT's members, on the whole it follows our recommendations.

Moreover, in carrying out our work and responsibilities, we, members of the Parliamentary Assembly, do take into account the substantive work of the CPT.

Our recent report on "Promoting alternatives to imprisonment", for example, uses the CPT's findings on the consequences of overcrowding in prisons as arguments in favour of reducing custodial sentences by developing modern alternative sanctions. The report which is currently under preparation on "Abuse of pretrial detention" will make reference to the CPT's "standards and recommendations" on acceptable prison conditions in order to identify cases of abuse, where harsh conditions in pre-trial detention are deliberately used to put pressure on detainees in order to force them to cooperate. The well-known case of Sergei Magnitsky, in Russia, which has given rise to a special report in the Assembly, is only one example of such abuse, and is a particularly cruel one.

As you are aware, parliamentarians have also the responsibility to open up these opaque places where people are detained and to denounce inhumane conditions and abuses. The work of the PACE Committee on Migration, Refugees and Displaced Persons is fundamental in this regard: it has developed a guide aiming at raising awareness of the right of parliamentarians to visit detention centers for irregular migrants and asylum seekers and it actively encourages and assists MPs in carrying out these visits.

Very recently, the Committee has also supported the idea of each national delegation organising simultaneous visits to immigration detention centers in our 47 member states. This will take place on 18 December 2015 in order to mark the occasion of the International Migrants Day.

I very much welcomed this remarkable proposal and decided to take the lead on this initiative. I am thus proud to inform you that tomorrow, together with my colleagues from the Luxembourg PACE delegation, I will visit the detention center for irregular migrants and asylum seekers in Luxembourg, and I would like take this opportunity to thank the CPT once again for the support for this activity.

Permettez‑moi de conclure en vous assurant du soutien sans réserve de l'Assemblée et de son appui politique pour les importantes missions menées par le CPT, dans le cadre institutionnel du Conseil de l'Europe et dans nos Etats membres,.

Mesdames, Messieurs

Il est d'usage de dire ad multos annos lors de la célébration d'un anniversaire. Aujourd'hui je ne le dis pas car en fait il faudrait souhaiter que les travaux du CPT ne deviennent superfétatoires. Malheureusement eu égard à la nature humaine et aux faiblesses de l'homme ceci n'est qu'un rêve. Mais en ce jour d'anniversaire qu'il me soit permis de rêver, au moins de rêver un peu.